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La dama del Nilo, de Pauline Gedge

El faraón Tutmosis I y la gran esposa real Amhose han tenido dos hijas muy diferentes: la plácida Neferura y la indomable Hatshepsut. El faraón sabe que para asegurar su sucesión en el trono de Egipto debe casar al joven Tutmosis, un niño perezoso e indolente, hijo de una de sus concubinas, con Neferura. Pero cada vez que el monarca mira a su pequeña Hatshepsut reconoce en ella toda la grandeza de sus antepasados, el fuego, la pasión, la inteligencia y la fuerza que poseen los grandes faraones de Egipto. Cuando Neferura muere y el joven Tutmosis sigue sin dar ninguna muestra de convertirse en un líder aceptable, Tutmosis I toma una decisión que cambiará para siempre la historia de su amada tierra: Hatshepsut, hija de Amón, flor de Egipto, será príncipe heredero y futuro faraón.

«—Pero, madre; si nosotras…, si las mujeres somos las que llevamos el linaje real, y los hombres tienen que casarse con nosotras para poder gobernar, ¿por qué no prescindir directamente de ellos? ¿Por qué no podemos ser faraones?
Su madre se echó a reír al ver ese pequeño rostro pensativo.
—Porque también eso es Maat. Solo los hombres pueden gobernar. Ninguna mujer podrá ser jamás faraón.
—Yo sí lo seré.»

Pauline Gedge es una autora superventas neozelandesa que en la actualidad reside en Canadá. Es una afamada escritora de novela histórica y de ciencia ficción (he sido incapaz de encontrar si la película Stargate (1994) está basada en la novela que Pauline Gedge publicó en 1982 con ese mismo título) y ha recibido numerosos premios literarios y de la crítica, como el Jean Boujassy de la Société des Gens des Lettres o el premio a la mejor novela del año de Writers Guild of Alberta. La dama del Nilo, publicada en 1977, fue su primera novela y con ella se alzó ganadora del galardón de Mejor Novelista de Alberta de ese año.

Esta novela fue un regalo de mi amiga Mrs Hurst, de Las Inquilinas de Netherfield, a quien le encanta cómo escribe Pauline Gedge y el Antiguo Egipto (de ahí su #RetoEgipcio de este año) pero que me advirtió de que La dama del Nilo había sido escrita y publicada en 1977 y que podía haberse quedado algo desfasada. Es una ficción histórica que noveliza la vida de Hatshepsut (1513 aC – 1490 aC), la única mujer faraón del Antiguo Egipto, y Gedge la escribe con la información que tiene a su alcance en 1977. Aunque el hallazgo de la tumba y del sarcófago de la faraón tuvo lugar en 1903, en el Valle de los Reyes, no fue hasta 2007 cuando el Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto anunció que había identificado, gracias a la tecnología actual, la momia de Hatshepsut. El principal problema a la hora de estudiar el reinado esta faraón, además de la identificación de su cuerpo, fue la damnatio memoriae a la que Tutmosis III, su sucesor, sometió el legado de Hatshepsut, por lo que la recuperación de las inscripciones y obras de la hija de Tutmosis I ha llevado su tiempo. De todas formas, si bien es cierto que la información con la que trabaja Pauline Gedge está desfasada (sobre todo se nota en la genealogía de los tutmésidas y en el final del reinado de la faraón y su camarilla), La dama del Nilo sigue siendo hoy en día una lectura fabulosa.

Avances históricos y arqueológicos aparte, aunque Pauline Gedge hubiese tenido toda la información sobre Hatshepsut y su reinado actualizada, no solo seguirían quedando grandes huecos que todavía no somos capaces de rellenar —porque no tenemos una máquina del tiempo— sino que además no debemos olvidar que La dama del Nilo es una ficción histórica y, como tal, recrea una fantasía. La prosa de Gedge es bella, fluida, rica y magnífica para describir e imaginar con mucho encanto las maravillas del Antiguo Egipto en el palacio de la Dinastía XVIII, de Tebas en el segundo milenio aC, de un viaje por el Nilo, o de Nubia y el país de Punt. Su narración es evocadora y nos traslada sin dificultad al pasado con una ambientación extraordinaria. Gedge construye unos personajes poderosos, carismáticos y bien matizados, con sus luces y sus sombras, y recrea con claridad y plausibilidad la figura de Hatshepsut, educada y formada para ser faraón, inteligente, ambiciosa, fuerte, y que supo administrar Egipto y rodearse de personas tan capaces como ella para hacerlo con éxito.

Lector, mi lectura preferida del Reto Egipcio.

También te gustará: El juez de Egipto; Radubis; La venganza de Nofret

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Reto Egipto en la literatura

Pues nada, ¿quién dijo miedo? Vamos a apuntarnos a otro reto más, pero no a un reto cualquiera: al reto egipcio de MH en Las inquilinas de Netherfield. Rosa siempre ha sido muy afín a la egiptología y hacía tiempo que le rondaba por la cabeza una propuesta literaria relacionada. Pero ojo, leed bien las bases del reto porque es mucho más amplia que la antigüedad o la arqueología. Os dejo AQUÍ las bases de este reto tan molón.

Jugamos con #retoegipcio2023

En resumen se trata de leer un mínimo de once libros que cumplan las premisas indicadas (sin importar el orden). Si eres un valiente y te sobra tiempo, tienes la posibilidad de leer un libro más con la premisa extra.

Ambientado en el Antiguo Egipto
La dama del Nilo, de Pauline Gedge

No ficción
Tutankhamón. Howard Carter en España, de Mirian Seco Álvarez y Javier Martínez Babón

Escrito por una mujer
Mil millas Nilo arriba, de Amelia B. Edwards

Autor español
Secretos del Antiguo Egipto, de Josep Padró

Misterio o terror
El enigma del gato grande, de Elizabeth Peters

Ambientado en el Egipto contemporáneo
La librera de El Cairo, de Nadia Wassef

Nombre propio en el título
La venganza de Nofret, de Agatha Christie

Biografía
Tuthankamón, Howard y yo, de Tito Vivas

Arqueología
Aquí vivió Nefertiti, de Mary Chubb

Clásico (publicado antes de 1960)
La joya de las siete estrellas, de Bram Stoker

Autor egipcio
Diario de un fiscal rural, de Tawfiq Al-Hakim

Extra: Temática libre

Astérix y Cleopatra, de R. Goscinny y A. Uderzo

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Todos los clásicos grandes y pequeños (IV Edición)

¡Viva! Mrs. Hurst de Las Inquilinas de Netherfield ya ha publicado las premisas para la IV Edición de su reto Todos los clásicos grandes y pequeños y yo no pienso faltar a la cita. Las premisas siempre son originales y divertidas y MH se lo curra un montón para que resulte un gustazo descubrir clásicos que no conoczco, autores que nunca he leído o ayudarme a bajar la pila de pendientes que tengo por casa. Lo cierto es que, al final de cada año, mis mejores lecturas vienen de la mano de su reto.

Os dejo aquí la entrada original porque ella lo explica mucho mejor: Todos los clásicos grandes y pequeños IV edición


Nivel 1

Clásico cuyos capítulos estén titulados: La bruja novata, de Mary Norton

Edición de cuentos o relatos clásicos: La sociedad secreta de Jane Austen, de Rudyard Kipling

Clásico de terror o gótico: La joya de las siete estrellas, de Bram Stoker

Clásico cuyo autor viviese en dos siglos distintos: Memorias de los últimos días de Byron y Shelley, de E. J. Trelawny

Clásico con nombre propio de lugar en el título: Cranford, de Elizabeth Gaskell

Nivel 2:

Título con verbo o adjetivo: El misterio de la Casa Roja, de A. A. Milne

Autor fallecido antes de los 50 años: El monje, de Matthew Lewis

Ambientado fuera de Europa: La venganza de Nofret, de Agatha Christie

De 200 páginas o menos: Las confesiones del señor Harrison, de Elizabeth Gaskell

Escrito en idioma distinto al español, francés o inglés: Tres veranos, de Margarita Liberaki

Nivel 3:

Título de cuatro o más palabras: La época victoriana en la literatura, de G. K. Chesterton

Protagonizado por una mujer: Aquí vivió Nefertiti, de Mary Chubb

A escoger entre los 100 imprescindibles de Penguin: El arte de la guerra, de Sun Tsu

Protagonizado por una familia: Vida y aventuras de Martin Chuzzlewit, de Charles Dickens

Con medio de transporte en la cubierta, en la trama o en el título: Los perezosos, de Charles Dickens y Wilkie Collins

Nivel 4:

Libro o autor galardonados con un premio de literatura: La dama del Nilo, de Pauline Gedge

De 500 páginas o más: Los misterios de East Lynne, de Ellen Wood

De no ficción/poesía/teatro: El corazón amarillo, de Pablo Neruda

Título con el nombre de un personaje: Los vecinos de Lady Chester, de Emily Eden

Ambientado en el período de entreguerras: Bienvenidos a High Rising, de Angela Thirkell

Nivel 5:

Que forme parte de una serie o saga: Astérix y Cleopatra, de R. Goscinny y A. Uderzo

Ambientado en Londres o París: Mi propio asesino, de Richard Hull

Título de una sola palabra: Ilíada, de Homero

Ciencia ficción/fantasía/distopía: Los diarios de Adán y Eva, de Mark Twain

Adaptación cinematográfica/serie/miniserie: Sweeney Todd. El collar de perlas, de James Malcolm Rymer y Thomas Peckett Prest

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