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El lunes empieza el sábado, de Arkadi y Borís Strugatski

El ingeniero Sasha Priválov, de Leningrado, viaja de vacaciones hasta Solovets cuando recoge a dos autoestopistas del Nuevo Instituto Científico de Adivinación, Sortilegios y Ocultismo (NICASO). Cuando los dos científicos se enteran de que Priválov no tiene dónde pasar la noche, se apresuran a alojarlo en la casa museo de Baba Yagá con la idea de convencerlo para que trabaje para el NICASO con la impresionante máquina Aslan. El pobre ingeniero pasa un par de noches extrañísimas por culpa de las excentricidades de la abuela, las entradas y salidas de los magos de NICASO con tal de hacerse con el sofá traductor sobre el que duerme y las historias de un espejo mágico, hasta que comprende que investigar sobre la felicidad y el sentido de la vida (aunque nadie sepa todavía que son ni lo uno ni lo otro) y cómo materializar un bocadillo de mermelada es mucho más interesante y productivo que volver a Leningrado.

«Todas las personas tienen alma de mago, pero solo se convierten en uno cuando dejan de pensar tanto en sí mismas y empiezan a pensar en los demás, cuando trabajar les resulta más interesante que distraerse en el sentido originario de la palabra. Y, seguramente, esa hipótesis de trabajo no estaba lejos de la verdad, porque, puesto que el trabajo había convertido al mono en hombre, de la misma manera la ausencia de trabajo convierte al hombre en mono en periodos de tiempo mucho más cortos.«

Ediciones Gigamesh
ISBN: 9788418701108
416 páginas
Fecha de publicación: julio de 2021

Como no frecuento casi nunca el género de la ciencia ficción, no conocía a los hermanos Arkadi y Borís Strugatski hasta que los libreros de Gigamesh me los presentaron formalmente. La familia Strugatski sobrevivió al sitio de Leningrado durante la Segunda Guerra Mundial, Arkadi se alistó en el ejército soviético en 1943 y se licenció en la universidad de Moscú como traductor de inglés y japonés, mientras que Borís, licenciado en astronomía, trabajó como matemático computacional en el observatorio de Pulkov. Son dos referentes de la ciencia ficción del siglo pasado que han escrito a cuatro manos todas sus novelas y cuya obra más célebre es Stalker. Picnic extraterrestre (1979). Su estilo se caracteriza por su mirada a los clásicos universales de la ciencia ficción y la fantasía, y por ese enfoque tan humano, tintado por una feroz crítica social al stalinismo.

Como bien explica el escritor inglés Adam Roberts en el brillante prólogo, El lunes empieza el sábado es una divertida e imaginativa sátira de las instituciones educativas de la era soviética en donde nada tiene demasiado sentido porque la burocracia y la finalidad del trabajo lo convierte en un absurdo para las personas que trabajan allí. Dividido en tres partes, cada una de ellas muestra un momento de las aventuras del programador Sasha en NICASO: el reclutamiento, su primera guardia nocturna por fin de año, su experimentación con los inventos de los camaradas científicos alrededor del sentido de la vida, el futuro o la felicidad. Me han encantado las escenas a lo camarote de los hermanos Marx de la primera parte y ese viaje al futuro descrito (Sasha se ofrece voluntario para pilotar una máquina del tiempo que va hacia el futuro pero dentro de los libros de ciencia ficción que se escribirán), pero mi parte preferida ha sido la segunda, con esa hilarante guardia nocturna por los doce pisos del NICASO (bueno, solo once pisos porque el ascensor siempre está estropeado y Sasha todavía no sabe volar): evite a toda costa las combustiones espontaneas, ninguna alma viva puede entrar o salir del instituto, vigile el vivero de los monstruos y si el vampiro Alfred, el vigilante, bebé té no le deje beberlo porque no es té.

Vampiros, científicos locos, seres mitológicos, monstruos, fantasmas, dragones y hasta un delincuente inmortal se pasean por el instituto complicando la vida de los magos que trabajan y estudian en cada una de sus plantas. Pero el conocimiento infinito requiere tiempo infinito para estudiarlo, por lo que mejor no hacer nada por aumentar el caos del universo. El lunes empieza el sábado es una crónica divertida y excéntrica sobre las locuras de un instituto científico soviético que convierte una crítica real al sistema soviético histórico en un desbordante crisol de magia y ciencia ficción clásica de todos los tiempos —atención a todos los personajes fantásticos de diferentes culturas que aparecen en estas páginas (Baba Yagá, Merlín, Salomón, Jano, …).

Lector, lee sin miedo porque no es complicada y sí ingeniosa, pero ten paciencia con los primeros capítulos del sofá traductor.

También te gustará: El idioma de la noche; La guerra de las salamandras; La invasión de las bolas peludas

En Ediciones Gigamesh puedes encontrar traducidas al castellano algunas obras de Arkadi y Borís Strugatski: El lunes empieza el sábado, Stalker. Picnic extraterrestre, Destinos truncados

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Horrorstör, de Grady Hendrix

Amy trabaja en Orsk, una gran superficie de venta de muebles copia de Ikea, pero está segura de que la despedirán en breve. Cree que Basil, el supervisor, se la tiene jurada y ella necesita el empleo para pagar el alquiler. La trasladaron de otra tienda a la franquicia de Cleveland y no termina de adaptarse; esa sucursal es inquietante, siempre sufre pérdidas y extraños accidentes inexplicables que requieren reparación. Por eso cuando Basil les pide a ella y a Ruth Anne, una de las mejores empleadas de Orsk, que se queden una noche en la tienda para averiguar por qué los muebles aparecen manchados y rotos por las mañanas, no le queda más remedio que aceptar. Trinity y Matt, dos compañeros de trabajo convencidos de que la tienda está poseída por los espíritus porque fue construida sobre una antigua prisión, también se quedan a pasar la noche para grabar algunas psicofonías. Pero la situación es mucho más extraña de lo que ninguno de ellos podría llegar a imaginar.

«Durante el día, Orsk era un edificio como cualquier otro, un contenedor construido con materiales modernos habilitado para albergar personas y mobiliario. Pero después de las once, cuando nadie deambulaba por sus pasillos, cuando sus despachos administrativos estaban a oscuras y los últimos clientes eran escoltados hasta la puerta principal, cuando sus puertas de acceso quedaban cerradas a cal y canto, cuando los últimos empleados se iban a casa, se convertía en otra cosa.«

En julio leí Guía del club de lectura para matar vampiros de Grady Hendrix y me lo pasé tan bien que cuando mi amiga Rosa me dijo que el autor tenía traducida otra novela, titulada Horrorstör, que había sido editada como un catálogo de Ikea, me fui a Gigamesh y me la compré. No soy lectora habitual de terror, por lo que cualquier novela del género se me antoja fascinante y novedosa, y Grady Hendrix me gusta precisamente porque creo que es un autor perfecto para los novatos como yo. Sus novelas son entretenidas, tienen un punto de humor en el planteamiento de las tramas, la ambientación es muy buena y las escenas de mal rollo son puntuales. Aunque aviso a los adeptos del género que Guía del club de lectura para matar vampiros me ha parecido más fuerte que Horrorstör.

Horrorstör es una novela muy entretenida y original tanto en su formato como en su planteamiento. Grady juega con situar escenas terroríficas y sobrenaturales en escenarios tan cotidianos como una tienda Ikea, protagonizadas por personas tan corrientes como nosotros. Aquí no hay héroes, solo personajes que descubren unas ganas locas de sobrevivir y proteger a los suyos, y una resistencia a la locura que no sospechaban tener hasta que los llevan al límite. Es cierto que la prosa del autor no es nada del otro mundo, pero es que el punto fuerte de Grady Hendrix es su imaginación, su sutil sátira contemporánea, y ese don para presentarnos arquetipos culturales con una complejidad psicológica escalofriantemente realista. El resultado es una novela que se lee en un par de tardes, que le da una vuelta muy curiosa y original al argumento de las casas encantadas y que procura el disfrute y entretenimiento del lector.

Lector, perfecto para desconectar con un poco de feelbad excéntrico. Ah, e intenta no reírte con el nombre de los modelos de muebles.

También te gustará: Guía del club de lectura para matar vampiros; La casa y el cerebro

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Guía del club de lectura para matar vampiros, de Grady Hendrix

Las damas sureñas del club de lectura de Aldea Antigua, una pequeña localidad de Charleston, no terminan de estar de acuerdo con su presidenta. Aburridas con las lecturas propuestas, Patricia, Kitty, Grace y Slick deciden escindirse por su cuenta para disfrutar con ediciones en rústica de real murders, como los casos de Bundy o Manson. Patricia, ninguneada por su estúpido marido y sus hijos adolescentes, cansada de dedicar su vida a limpiar, cocinar y hacer de taxista para sus vástagos, se ve sobrepasada por tener que cuidar de su suegra, con demencia senil avanzada, y por el extraño ataque de su anciana vecina. Cuando conoce a James Harris, un extraño y misterioso recién llegado a Mount Pleasant con una afección por la luz solar y un talento impecable para manipular a los demás, Patricia descubre que los monstruos existen y desean comerse a sus hijos. El problema es convencer al resto de su club de lectura de que Harris no es el nuevo vecino encantador que todos creen que es.

«Patricia se preguntó quién había sido James Harris. ¿Cuánto tiempo había viajado por el país? ¿Cuántos niños muertos habría dejado por el camino? ¿Cuántas ciudades pequeñas como Kershaw habría exprimido hasta dejarlas secas? Nadie lo sabría nunca. Probablemente llevaba vivo tanto tiempo que ni él mismo era consciente de ello. Para cuando llegó a Aldea Antigua, su pasado probablemente fuera una larga nebulosa y solo existía en el eterno presente.«


Editorial Minotauro
ISBN: 978-8445009956
480 páginas
Fecha de publicación: 13 de octubre de 2021

Grady Hendrix es un escritor y guionista norteamericano que ha ganado el Bram Stoker por Paperbacks from hell y ha sido nominado a prestigiosos premios de terror por Horrorstör, My best friend’s exorcism y We sold our souls. Guía del club de lectura para matar vampiros y Horrorstör son sus dos únicas novelas que hasta la fecha han sido traducidas al castellano. Confieso que tenía muchas ganas de leer Guía del club de lectura para matar vampiros desde que vi la edición original por tres motivos: el título (¡un club de lectura donde se dedicaban a matar vampiros!), el diseño de la cubierta (esos albaricoques) y la temática vampírica, por supuesto. No conocía al autor ni su estupendo sentido del humor, pero desde ahora me declaro fan total de Grady Hendrix.

Explica Hendrix en la nota del autor que cuando era pequeño no valoraba a su madre ni a las de sus amigos, las considerada un puñado de amas de casas insulsas que estaban todo el día haciendo recados, turnándose con otras madres para llevar o traer a los niños de las extraescolares y asistiendo a un club de lectura donde se achispaban con una copa de vino. En esta novela, muestra bien esa vida aparentemente pobre y aburrida de las damas sureñas dedicadas a sus familias y hogares, unas madres que son escudos de sus hijos, que lo pueden todo por ellos, que son calladamente magníficas a la sombra de unos maridos muchas veces imbéciles y egoístas. Pero esta es también una novela de vampiros, porque en el club de lectura leen sobre asesinos en serie y un vampiro lo es. Grady Hendrix dice que quería enfrentar a su madre contra Drácula, «Algo que, como veréis, no es una pelea demasiado limpia«,

Es una novela de terror, con escenas crudas explícitas, pero a mí lo que más miedo me ha dado ha sido la tensión psicológica que tan bien sabe crear el autor: nadie cree a Patricia cuando descubre al vampiro, todos piensan que está loca, y su marido, un médico psiquiatra, no solo quiere medicarla sino que además la desacredita ante sus hijos (no hagáis caso de nada de lo que diga mamá, está loca). La desesperación e indefensión de una mujer que ha dedicado toda su vida a cuidar de los demás y que es castigada solo porque es la única que puede proteger a sus hijos carga de angustia y miedo una narración ágil al servicio de la acción. La novela se beneficia del sentido del humor de Grady Hendrix, que no es divertido en la forma sino en el contenido: la aceptación de un vampiro en un club de lectura de amas de casa sureñas es una premisa original, como mínimo. Guía del club de lectura para matar vampiros es una novela de suspense, vampiros y amas de casa sureñas original, divertida y aterradora.

Lector, qué bien me lo pasado pasándolo mal.

También te gustará: Horrorstör; Las escalofriantes aventuras de Sabrina; La casa al final de Needlees Street

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La palabra mágica de François Tidét, de Fernando Llor y Manuel Gutiérrez

A principios del siglo XX, el gran ilusionista François Tidét deslumbra París con sus espectáculos de magia. Acompañado por su fiel conejo blanco Jim, por su paloma Pam y por su hermosa ayudante Natalie, es la sensación de la ciudad de la luz hasta que, para su desgracia, una niña descubre uno de sus trucos. Rechazado por todos, objeto de burla y menosprecio, François se hunde en la desesperación más oscura sin entender que sus amigos siguen a su lado y que el peligro acecha detrás de la promesa de volver a ser grande.

«Como cada viernes por la noche, el teatro Dusthinè estaba repleto. Entre el público se encontraban los hombres y mujeres más respetados de toda París y algunos que no lo eran tanto pero que tenían el dinero suficiente para parecerlo. Allí estaban los mejores vestidos de sedas traídas de mundos lejanos, los sombreros de copa más altos de todos los tiempos y zapatos hechos en piel de animales tan difíciles de capturar que se antojaba un enorme capricho utilizar su cuero para unos simples zapatos.«


Ediciones El Transbordador
Libro ilustrado. Rústica con solapas
Fecha de publicación: 05/06/2021
ISBN: 9788412329698
Páginas: 80

Fernando Llor, autor del texto, es un laureado guionista de cómics y Manuel Gutiérrez, autor de las ilustraciones, un creador de cómics experto en lenguaje visual. Ambos unen su talento para regalarnos La palabra mágica de François Tidét, un maravilloso cuento que destaca por su desbordante imaginación y por su original puesta en escena.

Con una edición cuidada, elegante y muy original, La palabra mágica de François Tidét es una historia que enamora por su buena narración, su mensaje y su encanto de principios del siglo pasado. Me ha gustado mucho esa contraposición tan bella entre el ilusionismo con truco del protagonista y la naturalidad con la que convive junto a un conejo y a una paloma mágicos. Fernando Llor pone a disposición de una historia desbordante de imaginación una prosa con estilo propio, elegante e ingeniosa, pero sobre todo con ese tono tan maravilloso de las narraciones clásicas que suenan incluso mejor cuando se leen en voz alta. Aunque las ilustraciones de Manuel Gutiérrez le dan un toque adulto a la narración, un trasfondo ligeramente más oscuro, La palabra mágica de François Tidét también me parece perfecta para compartir incluso con los más pequeños de la casa.

Lector, una pequeña y magnífica sorpresa con un toque clásico delicioso.

También te gustará: Dónde viven los monstruos; El único y verdadero rey del bosque; El herbario de las hadas

Puedes encontrar más información sobre este libro en Ediciones El Transbordador y en Librería Gigamesh.

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Piranesi, de Susanna Clarke

Piranesi es el Hijo Bienamado de la Casa, conoce las Mareas, explora las Salas, ha nombrado las Constelaciones en el cielo. Su Mundo, bañado por el mar, es enorme y extraordinario, pacífico y lleno de vida y de muerte. Las estatuas nunca dejan de sorprenderlo, parecen no tener fin, como la propia Casa. Enamorado de la Razón y la Ciencia, Piranesi también cuida de los Habitantes de la Casa mientras ayuda al Otro en la búsqueda del Conocimiento. Aunque, últimamente, ha perdido interés en las investigaciones, al fin conforme con la belleza y los pájaros de su Mundo.

«Tengo la impresión de que el Mundo (o la Casa, si se prefiere, pues a efectos prácticos son una y la misma cosa) quiere contar con un Habitante, alguien que sea testigo de su Belleza y beneficiario de sus Dones.«

Susanna Clarke es una escritora británica de ficción especulativa que saltó a la fama mundial con su increíble novela Jonathan Strange y el señor Norrell en la que entrelazaba magia y hechos históricos de la Inglaterra de principios del siglo XIX con una elegante delicadeza y un amor por el detalle histórico y fantástico sin precedentes. Aunque el libro tuvo un gran éxito internacional, siguió la ley no escrita de que nadie es profeta en su tierra, pues fue publicado primero en Estados Unidos que en Inglaterra. Es una de las novelas que recuerdo con más cariño y admiración y me da pena que los cuentos de Las damas de Grace Adieu sigan descatalogados. Creo que somos muchos los que estábamos esperando la nueva novela de Susanna Clarke. Pues bien, olvida Jonathan Strange y el señor Norrell porque Piranesi no tiene nada que ver. Es más, si quieres disfrutar plenamente de Piranesi, no leas nada al respecto de la novela, llega hasta su primera página sin ideas preconcebidas. Por mi parte, prometo no revelar nada en esta reseña, ni siquiera en la sinopsis.

Susanna Clarke cambia de registro y de estilo en Piranesi, adaptando su prosa a los requerimientos de una trama y unos personajes que son una invitación a entrar en el laberinto. Es una novela sorprendente y única, una grata propuesta lúcida y original para los lectores. No puedo compararla a nada que haya leído con anterioridad, a medida que avanzaba en sus páginas se intensificaba mi expresión ojiplática. La versatilidad narrativa de Susanna Clarke, su capacidad de construir mundos con una precisión y coherencia tan brillante como concisa, y su genial propuesta literaria se ganan el privilegio de sacudir las mentes de los lectores. La novela más sorprendente que he leído este año.

Lector, una propuesta genial a la que asomarse sin prejuicios ni ideas preconcebidas. Déjate llevar.

También te gustará: Jonathan Strange y el señor Norrell

Te dejo por aquí la edición limitada exclusiva de Gigamesh (en Lektu y en Gigamesh tienda) con contenido adicional que no vas a encontrar en ninguna otra librería:
Piranesi Negro, edición especial limitada

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