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En el bosque oscuro, de Dale Bailey

Desde la infancia, Charles Hayden ha estado obsesionado con el cuento clásico de terror victoriano de Caedmon Hollow, En el bosque oscuro. Siempre pensó que su matrimonio con Erin, la última descendiente viva de Hollow, fue una especie de predestinación marcada por ese libro inquietante y mágico. Un año después de que un fatal accidente destrozase la vida y el matrimonio de los Hayden, Charles y Erin reciben noticia de que son los herederos de la casa Hollow y de su misterioso bosque circundante. Dispuestos a empezar de nuevo, acceden a mudarse a la mansión e integrarse en el pequeño pueblecito de Yorkshire al que pertenece la extensa finca del bosque de Eorl. Mientras una espiral destructiva de alcohol y antidepresivos arrastra a Erin, Charles se sumerge en una obsesiva investigación sobre Caedmon Hollow y su propiedad, convencido de que las visiones terroríficas que rondan a su esposa y a él mismo desaparecerán en cuanto consiga exorcizar el oscuro pasado de la casa y su bosque.

«La imagen resultaba inhóspita a pesar de que era una mañana soleada del mes de abril, y Charles pensó distraídamente en las hermanas Brontë, enfermas de tuberculosis y con un sentimiento de extrañeza, atrapadas por las fantasías provocadas por la mera desesperación que causaba ese paisaje implacable, la casa del párroco en el remoto Haworth y cementerio aledaño, sobrepoblado de muertos.«

«Todas las historias son historias de fantasmas» reflexiona Dale Bailey, ganador de los premios Shirley Jackson e International Horror Guild y nominado a los Nebula y Bram Stoker. Y un buen ejemplo de ello, por partida doble, es En el bosque oscuro, una novela inquietante y oscura que fue publicada por vez primera en febrero de 2019 y que Minotauro nos trae en castellano, muy acertadamente, en vísperas de Halloween.

«No siempre se encuentra lo que se pierde. A veces el bosque te engulle.«

En el bosque oscuro es una novela de suspense sobrenatural que recoge bien la tradición gótica victoriana y cuyo punto fuerte es su excelente ambientación. La prosa de Dale Bailey es correcta, quizás un poco vacilante en los diálogos, con tendencia a tornarse espléndida en las escenas del bosque de Eorl. La historia metaliteraria —el hilo conductor es la novela de Caedmon Hollow, un autor ficticio que Bailey sitúa a mediados del siglo XIX en Yorkshire— constituye el atractivo hilo conductor de un misterio inquietante y bien tramado con el terrible drama de fondo de la desgracia vital del matrimonio protagonista. Es precisamente ese último ingrediente, el de la descomposición de los Hayden, el que puede resultar algo repetitivo aunque la brevedad del libro (260 páginas) y el interés de la trama de investigación sobre Hollow y los sacrificios rituales del bosque mantienen muy bien el suspense y la tensión hasta las escenas finales.

Me ha parecido una novela entretenida, con una ambientación gótica excelente y el encanto de ir cazando las innumerables referencias culturales y literarias con las que Dale Bailey encuentra la complicidad de sus lectores: la leyenda de Herne el Cazador, la mitología sobre Cernunnos, Shakespeare, Poe, Dante, Chaucer, las hermanas Brontë, de Quincey, Whashington Irving… Me ha gustado mucho ese protagonismo tan bien remarcado del bosque, profundamente enraizado en el folclore europeo más oscuro, así como los personajes secundarios del pueblo y cómo Bailey se inspira en los clásicos del género para enriquecer una trama y una narración que descansan sobre todo en el recuerdo de los terrores literarios de su lector.

Lector, perfecta para acompañar a alguno de los clásicos del terror del siglo XIX en la noche de ánimas.

También te gustará: El castillo de Windsor; La bruja de Ravensworth; Siempre hemos vivido en el castillo; El vampiro; La nueva madre; Frankenstein

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La librería a la que fuimos cuando no se podía ir de librerías

Hoy sale a librerías La librería del señor Livingstone. Sin vosotros nunca habría sido posible, GRACIAS por acompañarme siempre. Todavía nos queda camino.

La librería del señor Livingstone (en papel)
La librería del señor Livingstone (en digital)

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Decamerón, de Giovanni Boccaccio

En 1348 la peste negra asola las calles de Florencia. Siete jóvenes damas, reunidas en la iglesia de Santa Maria Novella, deciden marcharse de la ciudad para huir del peligro de la enfermedad mortal y de las tristezas. Todas han perdido a seres queridos por culpa de la peste, y reivindican su derecho a un poco de felicidad y placer, hartas de tanta desgracia. En su viaje a la campiña florentina las acompañan tres caballeros, Pánfilo, Filostrato y Dioneo, y una pequeña corte de criados. Reunidos en un agradable castillo solitario de hermosos jardines, el grupo disfruta de ricas viandas, buenos vinos, plácidas siestas y agradable música. Para entretener el tiempo entre estos placeres, deciden contarse historias en voz alta: diez cuentos cada día durante diez jornadas.

«Creo también que no faltará quien diga que son demasiado largas. A esos les contesto que sería locura que se pusiera a leerlas, aunque fueran breves, quien tenga algo mejor que hacer (…). Y a quien lee para pasar el tiempo nada le resulta largo, si le sirve para su objeto.«

Gianni Boccaccio escribió los cien cuentos que componen Decamerón en dialecto florentino, entre 1351 y 1353. Considerada como una de las primeras grandes obras literarias italianas, tiene un importante peso, junto con Los cuentos de Canterbury, en la contribución a lo que acabaría siendo la novela de ficción moderna. Boccaccio explica en el prefacio que como la gratitud es la mayor virtud, él escribe Decamerón para dar las gracias a todos los que le ayudaron cuando sufrió enormemente de mal de amores, por si puede ayudar ahora en la aflicción de otros; pero sobre todo escribe para ayudar a las mujeres, que reconoce que viven encerradas bajo la voluntad de padres, esposos, hermanos y amantes. En griego, decamerón significa jornada de diez días (el número de días que los diez jóvenes se cuentan historias), y el «apellido» de Galeoto que Boccaccio le otorgó a su obra procede del nombre del caballero de la Tabla Redonda de la leyenda artúrica que intercedió entre los amores de Ginebra y Lancelote.

Este es un libro cuya lectura conviene dilatar en el tiempo para disfrutar como se merece de cada uno de los cien cuentos y evitar saturarnos. No es una lectura complicada y resulta muy divertida, pero, como el propio autor reconoce en su conclusión —donde se cura en salud de las posibles críticas—, no todos los relatos son de la misma calidad y enjundia. Destacaré el ingenio, el sentido del humor y el magnífico testimonio histórico que nos ofrece al reflejar la vida y costumbres florentinas de la época en un momento en el que los ducados y reinos de la península itálica eran potencia mediterránea por su importancia comercial. Cuentos eróticos, humorísticos, con moraleja, tristes, bélicos, religiosos, bárbaros, estúpidos, extraños, epopeyas, aventuras… Decamerón contiene relatos para todos los gustos.

Me ha sorprendido la liberalidad, casi contemporánea, con la que Boccaccio trata cuestiones sexuales y amorosas como el adulterio, la lujuria de los religiosos, la homosexualidad o el intercambio de parejas. Aunque a mediados del siglo XIV todavía se nota la influencia del amor cortés (el honor de amar a una mujer casada), el autor presenta una sociedad de costumbres relajadas en contraste con una fuerte hipocresía; así como un Mediterráneo marcado por los fuertes lazos comerciales, culturales y políticos. Pero aunque recoge algún dicho popular, los protagonistas de Decamerón son acomodados y, como tales, siempre narran desde el punto de vista de la sociedad burguesa y aristócrata florentina.

Otro de los puntos que también me ha sorprendido es la demoledora crítica contra los religiosos y la Iglesia. Como lectores de este siglo, esperamos que una obra italiana del XIV esté profundamente marcada por el catolicismo y su Iglesia, que sea piadosa; pues bien, aunque el temor y la devoción a dios está muy presente, un buen número de cuentos se cuidan de señalar la avaricia, la hipocresía, la lujuria y la maldad de curas, monjas, obispos y demás oficiantes de la iglesia. Ninguno de los protagonistas se escandaliza ni le parece extraño esta crítica feroz a la corrupción de Roma. Como ejemplo, el cuento de Neifile, en la primera jornada, en el que el judío Abraham visita Roma para familiarizarse con la iglesia católica y, tras comprobar su enorme corrupción, decide convertirse al catolicismo porque si pese a lo malvados que son los prelados católicos su religión se erige como la más importante del mundo es que todo va bien.

Lector, un clásico al que conviene perderle el miedo… pero en pequeños sorbos y con una buena traducción.

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Mariposas de acero, de David Olier

Hace tiempo que el ingeniero neuronal Xin Po Huai siente que no es dueño de sus pensamientos. Cada vez que mira a su alrededor no ve más que una ciudad ordenada y limpia y centenares de neohumanos que van a trabajar sin comunicarse entre ellos. Todos han sido cultivados por el Entramado, una inteligencia artificial que les implanta una mariposa tecnológica capaz de controlar todos procesos mentales y mejorar rendimientos. Cuando a Xin le encargan la investigación de la muerte de uno de sus compañeros y descubre las anomalías en su mariposa todo salta por los aires en la ordenada vida del apocado ingeniero. Perseguido por el Entramado, Xin inicia una trepidante huida hacia la libertad en la que deberá decidir en quién puede confiar para desatar el yugo que todavía lo ata a la implacable inteligencia artificial.

«La triste realidad es que los pobres no contaminan, querido Xin. Y ahora, te recomiendo que ahorres el aliento. Nos queda mucho camino por recorrer y las paradas serán escasas.«

No soy lectora de ciencia ficción, pero esta es la primera novela de un amigo y me apetecía mucho echarle un ojo al universo que había creado. En un momento literario en el que la ciencia ficción china está tan de moda, David Olier ha ambientado Mariposas de acero en un distópico imperio asiático que se ha salvado del caos y la destrucción gracias al dominio de una inteligencia artificial. Pero, ah, amigos míos, la paz y el orden tienen un precio pues parece que humanidad y libre albedrío todavía no son compatibles con la sostenibilidad y el respeto por el medio ambiente.

Mariposas de acero es una novela para disfrutar, muy cinematográfica y entretenida, con unos personajes bien perfilados cuyo interés reside tanto en el carisma como en la elaborada historia que ha escrito el autor para cada uno de ellos. En este sentido, destaca la misteriosa Siumei, con un pasado que podría originar una novela entera, aunque mi preferido es Mikiko Sato, padre y abuelo de dragones. El peso de la trama recae en la aventura de Xin, un anti-héroe lleno de miedos, inseguridades y bastante histérico, porque aprender a controlar las emociones humanas requiere tiempo y habilidad. Y aunque me hubiese gustado encontrar más sentido del humor, sobre todo relacionado con este último aspecto del pusilánime protagonista, lo cierto es que la novela funciona muy bien y mantiene el suspense a lo largo de todos los capítulos. Quizás es porque no leo ciencia ficción, pero una de razones que más me han hecho disfrutar de esta lectura es que nunca era capaz de intuir qué pasaría en el siguiente capítulo. A los lectores nos gusta que nos sorprendan.

Además de las escenas de acción, del suspense y de los personajes, otro punto fuerte de la novela es la articulación del imperio del Entramado y su oposición, así como la destacable reflexión inicial sobre un sistema que, por mucha ciberinteligencia controladora que domine, sigue promocionando a los mediocres: si no te cuestionas nada y obedeces, asciendes, si haces preguntas inteligentes, te marginan (o te liquidan, cuidadito que David Olier no se anda con chiquitas). Ni siquiera en los mundos imaginados escapamos de nuestra maldita ordenación social.

Lector, si necesitas algo de acción y no te asusta el género, atrévete con una voz nueva y en versión original.

También te gustará: Tocar las estrellas; Spin; El año del diluvio; Las tres caras de la luna

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En el corazón del bosque, de Jean Hegland

Nell y Eva viven en la última casa de la carretera, a quince kilómetros de cualquier vecino, a una hora de Redwood y a tres de San Francisco. Sus padres han preferido educarlas en casa, pero a medida que se aproximan a la edad adulta, Nell se prepara para entrar en Harvard y Eva para la compañía de ballet de la gran ciudad. Y entonces, su mundo empieza a desmoronarse despacio pero inexorablemente. No hay electricidad, el petróleo se agota, los comercios de Redwood cierran, los programas de radio enmudecen tras semanas de inquietantes noticias sobre guerras, desastres nucleares y naturales y desplomes financieros, ningún avión sobrevuela sus cabezas, sus distantes vecinos desaparecen. De repente, la civilización no es más que un recuerdo y se han quedado solas en medio de un bosque que siempre les ha parecido hostil. Por primera vez, sobrevivir depende solamente de ellas dos.

«Pero quizás sí había ocurrido algo. Porque cuando el bosque empezó a emerger de la borrosa oscuridad, apenas nos sentimos aliviadas al verlo. Ya no era el lugar agradable de nuestra infancia, ni siquiera el lugar neutral que había sido el día anterior. El bosque que se revelaba a medida que la noche retrocedía era un lugar duro, indiferente, donde un hombre podía verter su sangre en el suelo, y los árboles, las rocas y la ensangrentada tierra permanecerían impasibles. Solo los buitres, los jabalíes y los gusanos se interesarían por lo que había sucedido.«

Jean Hegland (1956) es una profesora norteamericana de literatura que saltó a la fama con En el corazón del bosque, su primera novela, que fue adaptada a la gran pantalla en 2015. No he visto la película ni conocía a la autora hasta que me topé con esta edición de errata naturae y confieso que me la compré más por la editorial (cuyo catálogo es muy de mi agrado) que no por la sinopsis, sobre todo porque no me apetecía leer sobre pandemias. No os preocupéis que no van por ahí los tiros.

Nell, la hermana mayor que se está preparando para estudiar medicina en Harvard, es la voz narradora de En el corazón del bosque. La historia comienza cuando Eva le regala un cuaderno y ella decide poner por escrito todo lo que está pasando. Es una narración circunscrita a su pequeño claro en el bosque, puesto que ya no tienen posibilidad alguna de comunicarse con el exterior, y se va haciendo cada vez más íntima y extraña a medida que Nell siente la llamada de lo salvaje. La voz de la protagonista es reflexiva, serena y desapasionada, el contrapunto perfecto a la debacle que están sufriendo sus vidas, que es lo que le otorga originalidad a la novela.

Pese a sus casi 400 páginas, es un libro que se lee con rapidez, sobre todo la primera mitad, en la que la autora nos atrapa con la relación familiar de las dos hermanas y su excéntrico universo. Me ha gustado más esa primera mitad, en la que los anhelos de las chicas y su rito de iniciación a la madurez se suceden con el fondo de un fin del mundo que la autora siempre mantiene —en mi opinión, muy acertadamente— como un terrible telón de fondo. Hacia el último cuarto de libro, la novela se ralentiza y una no puede dejar de preguntarse cómo es posible que dos hermanas tan inteligentes no se diesen cuenta antes de que el bosque les ofrecía, a las puertas de su casa, todo lo que necesitaban para sobrevivir. He echado en falta mayor protagonismo del propio bosque —por algo aparece en el título—, al que a su vez le falta algo de fuerza para desempeñar el papel de los bosques siniestros de los hermanos Grimm o a los bosques protectores de la leyenda de Robin Hood.

Lector, una lectura original y de estupenda prosa que te gustará seguro.

También te gustará: Estación once; El año del diluvio; El pasaje; Un año en los bosques; Indian Creek

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En el corazón del bosque

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