Dientes de dragón, de Michael Crichton

Por una estúpida apuesta, William Johnson, estudiante de Yale, se embarca en la expedición paleontológica del profesor Marsh. El objetivo es encontrar fósiles de dinosaurios en el lejano Oeste. El problema es que durante el verano de 1876 las tierras de Colorado están en pie de guerra contra los indios, y los restos del desastre de Little Big Horn y el general Custer todavía humean en Montana. Johnson es un niño rico que jamás ha sostenido un revólver y, de repente, se ve expuesto a las duras condiciones del desierto, trabajando a pico y pala y disparando contra indios y forajidos. El enfrentamiento entre los profesores Marsh y Cope, el asombroso descubrimiento de huesos de especies desconocidas, la fiebre del oro y la tierra sin ley que es el Salvaje Oeste forjarán la determinación de Johnson y marcarán para siempre su destino.

Hacia 1870, el foco de la caza de dinosaurios se desplazó de Europa a Norteamérica. Se sabía desde la década de 1850 que el Oeste americano albergaba grandes cantidades de fósiles, pero la recuperación de esos huesos gigantes resultó irrealizable hasta que se completó el ferrocarril transcontinental en 1869.
El año siguiente, Cope y Marsh iniciaron su enconada competición para conseguir fósiles de esa nueva región.

Plaza & Janés
Fecha publicación: mayo 2018
ISBN: 9788401021015
Páginas: 317

Las novelas y producciones de Michael Crichton destacan, entre otras muchas cosas, por su apasionada documentación histórica y científica. Este es el caso de Dientes de dragón, un western paleontológico rigurosamente ambientado en 1876, cuando los colonos blancos incumplían los pactos del gobierno con los indios nativos americanos en un Salvaje Oeste lleno de oportunistas de gatillo fácil. Es una novela póstuma pero es Crichton en estado puro: acción, suspense, ciencia, sentido del humor, viaje del héroe, planteamiento de cuestiones morales…

Resulta muy atractivo para el lector esa combinación entre paleontología, rivalidad científica y entorno hostil. La aparición de los primeros fósiles de dinosaurios hizo que la ciencia pusiera en duda las creencias religiosas sobre la creación del mundo y la evolución de las especies. Los nuevos descubrimientos no solo apuntaban a que la Tierra era muchísimo más antigua que la suposición de la datación bíblica, sino que cuestionaba la mismísima infalibilidad divina (si la creación de dios era tan perfecta como él, ¿por qué sus criaturas habían evolucionado o se habían extinguido?). Además, en Estados Unidos, esos fósiles se hallaban en terreno vedado para el hombre blanco. La fiebre del oro y la búsqueda de oportunidades llevaba a los colonos a infringir los contratos territoriales firmados con los indios, que estaban en pie de guerra para defender sus territorios. Para más complicación, desertores del ejército, compañías rebeldes, generales enloquecidos, forajidos y pistoleros campaban a sus anchas por el Oeste dispuestos a matar primero y a preguntar después.

Justo en esa coyuntura histórica, Michael Crichton sitúa a su protagonista que, por si no tuviese bastante, se ve en medio de la encarnizada rivalidad entre los profesores Edward Cope y Charles Marsh. Con el sentido del humor que caracteriza al autor, su bien medido ritmo narrativo y su talento para las escenas de suspense y acción, Dientes de dragón es una lectura divertida y apasionante que ofrece aventura, thriller y una magnífica ambientación histórica de un período extraordinario de la historia americana. Aunque William Johnson es un protagonista ficticio, el lector encontrará en estas páginas hechos y personajes reales de la segunda mitad del siglo XIX: además de los ya mencionados Marsh y Cope, Wyatt Earp, Sternberg, R. L. Stevenson, el general Custer, Bill Hickok, los principales inversores del ferrocarril americano, etc.

Y para que veáis que la realidad siempre supera a la ficción y que la rivalidad entre Marsh y Cope no está ni mucho menos exagerada, Michael Crichton os recomienda que leáis The life of a fossil hunter, de Charles Sternberg. Pero si lo que os apasiona son esos primeros pasos de la antropología en época victoriana, yo también os recomiendo la fabulosa novela de Tracy Chevalier sobre la injustamente olvidada Mary Anning, Las huellas de la vida.

Lector, Crichton siempre será referencia en la ficción jurásica.

También te gustará: Las huellas de la vida

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Todos los veranos del mundo, de Mónica Gutiérrez Artero

Helena no sabe cómo sobreviven las familias cuando coinciden todos sus miembros bajo el mismo techo, pero está a punto de averiguarlo. Decidida a casarse en Serralles, el pueblo de todos sus veranos de infancia, regresa a la casa de sus padres para preparar la boda y reencontrarse con sus hermanos y sobrinos. Un lugar sin sorpresas, hasta que Helena tropieza con Marc, un buen amigo al que había perdido de vista durante muchos años, y la vida en el pueblo deja de ser tranquila.

Quizás sea el momento de refugiarse en la nueva librería con un té y galletas, o acostumbrarse a los excéntricos alumnos de su madre y a las terribles ausencias. Quizá sea tiempo de respuestas, de cambios y vendimia. Tiempo de dejar atrás todo lastre y aprender al fin a salir volando.

—Es este estúpido verano —le confieso con lágrimas en los ojos—. Yo solía ser una persona coherente. Y ahora hasta me gustan mis sobrinos. Tienen doce y seis años ¿Se lo puede creer?

El librero toma una de mis manos entre las suyas y me mira con algo parecido a la ternura.

—Incluso los lectores de Tólstoi necesitan un tiempo en compañía de Carroll.

Roca Editorial
ISBN: 9788417092924
Colección: Novela
Páginas: 320
Fecha de publicación: 5 de julio de 2018

Hoy sale a librerías, de la mano de Roca Editorial, Todos los veranos del mundo de una autora que suele prepararse múltiples tazas de té mientras escribe y las va olvidando por distintas habitaciones de su casa (suerte que en verano el té verde está bastante bueno frío) (y suerte que su casa tiene pocas habitaciones).

Quinta novela publicada y creo que la primera que sucede en verano, que ya sabéis que soy chica de abrigos, bufandas y chimeneas. Esta ha salido un pelín más romántica que feelgood, y en Helena, la protagonista, he vertido muchas de mis dudas, de lo que ocurre dentro de la cabecita de las personas que vivimos con miedo a tomar malas decisiones.

Y no quiero explicar más porque me haría mucha ilusión que lo descubrieseis vosotros mismos. Mirad, a cambio de una reseña al uso, se me acaba de ocurrir que, como tengo permiso de la administradora de esta página, voy a inventarme una campaña publicitaria un poco loca para la novela. A ver qué sale.

La novela de este verano tiene:

una chica con dudas,

un chico con deudas

y una librería con té y bollos delicious,

en tiempo de vendimia.

Descubre por qué todos los veranos del mundo caben en un solo libro.

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La Segunda Revolución. Ellos y nosotros, de Costa Alcalá

Empieza un nuevo curso en el Liceo de la Guardia de Blyd. Lórim y Kózel, que han pasado juntos las vacaciones con la familia Hokulea, vuelven a las clases con ganas de reencontrarse con Nero y el resto de compañeros. Saben que el curso no va a ser sencillo porque la tensión entre los partidarios del antiguo régimen y el nuevo orden está alcanzando cuotas insoportables; por no hablar de lo complicado que resulta mantener a salvo esos secretillos sobre sus verdaderas identidades. Mientras en el Liceo Kástor está más raro que nunca, la profesora Nogha no les deja vincular Fuego, y Denna y el nuevo compañero de habitación de Lórim parecen odiarle cada día un poco más, en las calles de Blyd el inspector Brynn destapa una terrible conspiración del gobierno que amenaza el frágil equilibrio de la joven y corrupta democracia del país. Y aunque Lórim, Kózel y Nero han aprendido que juntos tienen más posibilidades de afrontar con éxito cualquier amenaza que por separado, ni siquiera la solidez de su amistad podrá salvarles esta vez del terrible peligro mortal que les acecha.

(Puede que esta sea la peor sinopsis que leerás jamás sobre esta novela. No quería desvelar nada importante y me ha quedado una birria. Para compensar, te dejo este estupendo párrafo de MontenaDespués de la Revolución, Aura y Dominio desaparecieron de Nylert. Las ocho Familias restantes vivieron en paz. Pero ahora Dominio ha vuelto. Y solo unos pocos están preparados para lo que va a suceder.)

Ya vuelven a estar con lo mismo, «nosotros», «vosotros», hace semanas que lo escucha por todo el Liceo. Parecen palabras inocentes y, sin embargo, son peligrosas porque en cuanto eres capaz de llamar «otro» a tu vecino, se te hace fácil llamarlo «enemigo».

Hace aproximadamente un año que leí La Segunda Revolución. Heredero, acabo de terminar Ellos y nosotros, su continuación, y me temo que tendré que esperar otro año más para leer la tercera entrega de esta saga ¿Y sabéis qué? Que me chifla. Pensaba que sería un fastidio quedarme a medias con esta trilogía, pero no lo es. Primero porque Costa Alcalá, sus autores, no siguen las malas costumbres de Rothfuss o de Martin; segundo, porque es una saga tan buena que me da pena que se termine; y, tercero, porque me lo paso en grande leyendo La Segunda Revolución y cuando eso sucede, ¿qué importa que sea trilogía o la enciclopedia británica?

Ellos y nosotros me ha gustado tantísimo como la novela anterior, es tan genial (o más) que su antecesora y me ha dado la impresión de que a los autores se les notaba más relajados, más sueltos, sin miedo a imprimir estilazo personalísimo a su prosa, un pelín menos tensos que en la primera entrega de la saga. De nuevo enamoran con sus personajes y con ese sentido del humor inteligente y cómplice del lector que tanta falta hace en la literatura. Aunque esta vez voy a destacar la trama, que te deja sin aliento en más de una ocasión, y el magnífico ritmo narrativo y la mesura del suspense.

Dificilísimo mantener interés, suspense y evolución de los personajes, sin caer en la repetición o el desencanto, en una saga como esta. Dificilísimo retomar la narración después de más de 500 páginas y seguir con la frescura, el tono y la sorpresa de la primera. Dificilísimo conseguir todo esto con tanta agilidad y buena prosa como lo hacen Geòrgia Costa y Fer Alcalá. Un regalo para los lectores, sean o no afines al género fantástico.

Termino, sin spoilers, señalando algunos de mis detalles favoritos, como la expresión emocional de cada uno de los personajes —carácter, carisma, humanidad, matices—, la ambientación en un momento histórico de cambio, de revolución —para los historiadores son los momentos más apasionantes—, y la rivalidad, la tensión, la violencia, la corrupción, la ambición, el ansia de poder y el engaño que tan magníficamente ponen el telón de fondo a la motivación y acción de héroes y antihéroes. No os digo más, aquí lo dejo, tenéis que leerla.

Lector, mis personajes preferidos son Kózel, Vann y el detective Brynn ¿Y los tuyos?

Nota: morí de amor en la página 281.
Nota (II): ¡OMG la página 415!

También te gustará: La Segunda Revolución. Heredero; Monstruos del mundo

Si quieres hacerte con un ejemplar haz clic en los siguientes enlaces:
La Segunda Revolución. Ellos y nosotros (en papel)
La Segunda Revolución. Ellos y nosotros (para Kindle)

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Cómo hacer el perro, de Maxwell Guaufington

Puede que los perros no tengan ese aire de elegante indiferencia a la hora de desobedecer a sus dueños, pero Maxwell Guaugington, el perro autor de este manual, tiene muy claro quién es el alfa de la manada en su casa: él. Maxwell nos explica en primera persona tácticas para conseguir más comida (los ojitos de cachorro no fallan nunca), dormir sobre los humanos o sacarlos del sofá para que le lleven de paseo, cómo evitar el temido veterinario o cómo vestir la última moda perruna con dignidad. Un libro divertido y simpatiquísimo sobre cómo mantener bien alta esa autoestima canina y seguir siendo el rey de la casa.

Roca Editorial
ISBN: 9788416700608
Colección: No ficción
Páginas: 160
Fecha de publicación: 5-07-2018

Me encantó Cómo ser un gatete, de Kitty Pusskin, así que ya os imagináis lo feliz que lancé a por las páginas de Cómo hacer el perro. Me encantan estos títulos de Roca Editorial, solo me falta uno de conejitos para completar catálogo (igual le pido a Pooh que me escriba uno al estilo de Kitty y Maxwell).

Cómo hacer el perro es un compendio de instrucciones y reflexiones sobre la vida perruna con sus familias humanas. Divertido y desenfadado, se lee con una amplia sonrisa en los labios y las fotografías e ilustraciones son el complemento perfecto a esta bitácora de vida tan graciosa. La única pega es que te dura un suspiro en las manos, aunque siempre puedes volverlo a releer porque tiene tantas anécdotas y ejemplos divertidos que apetece. Me gustó especialmente 10 cosas que los perros deben saber de los gatos, cómo viajar en coche y la lista de los mandamientos navideños. Aunque también tiene capítulos desternillantes como los dedicados a los punteros láser, los frisbee o el de fornicar con una pierna. Y conmovedores sobre cómo saber cuándo tu persona está necesitada de cariño. En fin, un libro cuqui sobre el rey de la casa (o “ese otro que vive aquí”, en vocabulario gatuno).

Lector, una lectura que se agradece mucho para desconectar. Perfecta para mantener alejada de los impulsos mordisqueadores de tu perrete.

También te gustará: Cómo ser un gatete

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Tú, yo, todo, de Catherine Isaac

Jess está deprimida y se ha vuelto una madre sobreprotectora y algo obsesiva. Desde que su novio Adam la abandonó el día en el que dio a luz a su hijo William, mantiene la distancias con su ex. Pese que ha organizado su vida para pasar todo el tiempo posible con su madre, gravemente afectada por una enfermedad neurodegenerativa, este verano Jess se empeña en viajar hasta un Château francés del Roussingol, propiedad de Adam, para que su hijo esté con su padre ¿Por qué Jess vive con tanto miedo? ¿Por qué se empeña en que William y Adam mantengan una estrecha relación si no confía en el carácter voluble de su ex y está convencida de que ella sola educaría mejor al niño? Por qué insiste en que Adam acepte sus obligaciones de padre si sabe que nunca ha querido desempeñar ese papel?

Damos por sentado que gozar de una buena salud es un derecho divino, como si siempre fuéramos a encontrarnos así de bien. Las enfermedades graves siempre les ocurren a otras personas. Gente que sale en los periódicos o en Facebook, que comparte historias nobles y batallas personales.

Roca Editorial
SBN: 9788416867974
Colección: Novela
Páginas: 400
Fecha de publicación: 14-06-2018

Vale lo reconozco, me asomé a este libro porque lo recomendaban por su estilo Jojo Moyes pero también porque al leer la mini bio de Catherine Isaac encontré una agradable afinidad con ella: ha estudiado Historia y Periodismo, como yo. Me gustaba ese título con esas comas y ese todo, aunque me daba un poquito de miedo la sinopsis porque ya sabéis que no soy mucho de romántica. Pues no tenía por qué alarmarme porque, pese a mis sospechas, Tú, yo, todo ha conseguido sorprenderme para bien.

No tengáis miedo, no se trata de una historia superedulcorada o predecible. Tiene todo un elenco de personajes muy bien construidos y tan realistas que os vais a reconocer en ellos sin problemas: cargas familiares, problemas de pareja, relaciones filiales complicadas… situaciones tan habituales a nuestro alrededor, incorporadas a la trama principal con tan acertada sencillez que marcan la diferencia. Os vais a encontrar con una protagonista con razones poderosas para sentirse mal, para preocuparse en exceso por su hijo William, para estar deprimida o tener grandes dudas. Pero también, vais a disfrutar del placer de forjaros vuestras propias opiniones, de ver la evolución de los personajes y de entender que nada es lo que parece a primera vista, ni siquiera en la ficción.

La prosa de Catherine Isaac fluye con naturalidad y sin excesos para contarnos una historia casi mínima porque aquí lo que importan son los personajes y el pesado bagaje de sus mochilas. El mensaje es que somos cómo nos ha hecho nuestro pasado pero todavía está en nuestras manos cambiar cómo queremos ser. No todos partimos desde un lugar privilegiado para alcanzar el equilibrio y la felicidad, pero todos tenemos el poder suficiente como para decidir alcanzarlas. Uy, ahora me estoy metiendo en un berenjenal y os vais a pensar que este es un libro de autoayuda. No.

La autora cuenta con la complicidad y la inteligencia del lector para que este comprenda por qué cada personaje actúa como actúa. Y si Jess nos parece sobreprotectora con su hijo o Adam un idiota con síndrome de Peter Pan, que no os sorprenda ir cambiando de opinión al respecto a medida que pasáis las páginas. Me ha gustado su solvencia narrativa el sentido del humor y la naturalidad de los diálogos, el elenco de personajes protagonistas y secundarios y la visibilización de la enfermedad y la muerte y cómo afectan a las familias. No me atrevo a decir que sea Jojo Moyes, quizás me recuerde más a Cecelia Ahern, pero sí que Catherine Isaac es buena perfilando personajes y sorprendiendo a los lectores.

Lector, emotividad vacacional.

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