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La apelación, de Janice Hallett

Femi y Charlotte, pasantes del bufete de abogados de Tanner & Dewey, reciben un memorándum de su jefe, Roderick Tanner, en el que les pide que lean atentamente toda la correspondencia de un caso sobre el que tiene una duda razonable. Dicha documentación está compuesta por la mayoría de correos electrónicos y mensajería móvil que se enviaron quince sospechosos durante los meses previos al asesinato de uno de ellos. Una compañía teatral amateur en un idílico pueblecito inglés, una campaña para recaudar fondos a favor de una niña enferma de cáncer, un misterio sobre unos enfermeros que han vuelto de Médicos sin Fronteras con un pasado tormentoso, una médico con problemas económicos, una psicópata con problemas de autoestima… el drama está servido. ¿Quién es el verdadero culpable? ¿Qué ha pasado en realidad?


Ático de los libros
512 páginas
ISBN: 978-84-18217-54-8
Fecha de publicación: 2 de febrero de 2022

Janice Hallett estudió Literatura Inglesa en Londres, ha trabajado para organismos gubernamentales, ha escrito obras de teatro y guiones cinematográficos y ha ganado varios premios periodísticos por su labor como editora de revistas. La apelación es su primera novela, en la que rinde un pequeño homenaje al mundo del teatro, que tan bien conoce, pese a tratarse de una novela de misterio.

La apelación es una novela clásica de misterio que sorprende porque su estructura y planteamiento epistolares, que le dan un ritmo ágil y muy atractivo (sus 500 páginas vuelan), no suelen ser habituales en el género. La autora presenta hasta quince sospechosos de asesinato, todos relacionados entre sí por pertenecer a la compañía teatral The Fairway Players, y sus movimientos durante los meses anteriores al asesinato de uno de ellos, a través de sus correos electrónicos y mensajería móvil. Al desarrollar así la trama, Hallett consigue que el lector se convierta en el verdadero detective de esta historia y que no precise de un solo personaje o narrador para obtener los datos del caso sino que disfrute de la sensación de acceder directamente a los testimonios de todos los implicados sin más filtro que las propias confesiones y mentiras de los mismos. Al prescindir de una narración descriptiva y optar por el diálogo epistolar, el resultado es una novela de misterio clásico muy ágil y entretenida, original y trepidante. Las reflexiones finales de las pasantes Femi y Charlotte, con los apuntes del abogado que llevará a cabo la apelación del caso, son cruciales para ordenar la información y acompañar al lector en sus deducciones.

Sin duda, una novela fresca y distinta que resulta una lectura apasionante. La intriga se mantiene hasta las páginas finales y el juego que se establece entre la autora y el lector —a quien le resulta inevitable ir construyendo hipótesis a medida que avanza la lectura— la convierten en una historia absorbente y de lo más entretenido. Si bien es cierto que no suelo frecuentar el género, me encantan este tipo de misterios clásicos de whodunit a lo Agatha Christie y La apelación de Janice Hallett es una versión epistolar que me ha conquistado por su dinámica, sus giros sorprendentes y porque me ha mantenido en vilo y elucubrando teorías hasta el final.

Lector, te encantará por su ritmo y por el misterio clásico a lo Christie que tanto añoramos.

También te gustará: Crimen en la posada Arca de Noé; Asesinato en Charlton Crescent; Un cadáver en la mansión Sainsbury

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Un reflejo velado en el cristal, de Helen McCloy

Faustina Crayle, una joven frágil y asustadiza, es despedida del internado Brereton para señoritas en el que trabaja como profesora de arte. Cuando pregunta a qué se debe su cese, recibe misteriosas insinuaciones sobre el ambiente y el buen nombre de la institución neoyorkina. Solo su amiga y compañera, Gisela Hohenems, se esfuerza por tirar del hilo de todos los chismorreos y suspicacias que corren alrededor de la pobre señorita Crayle y su capacidad de desdoblarse y aparecer en dos lugares distintos al mismo tiempo. Pero, cuando llega al fondo de la cuestión, la situación es tan siniestra e inquietante que decide pedir ayuda a su prometido, el reputado psiquiatra investigador Basil Willing. El caso no tarda en complicarse con el turbio pasado de la señorita Crayle y un accidente que quizás no sea lo que parece.

«Pero al cabo sucedió algo que no tenía una explicación tan sencilla. Dos figuras idénticas a ella fueron vistas de manera simultánea por las cuarenta y dos niñas de una clase de bordado: una apareció durante varios minutos en una silla dentro del aula y la otra estaba fuera, al otro lado de una ventana, cogiendo flores en el jardín. Mientras la figura del interior permaneció en la silla, la joven del jardín se movía despacio y con gestos torpes, como una persona dominada por el sueño o la fatiga.«

Helen McCloy es el seudónimo de Helen Clarkson (1904-1992),  una escritora clásica de misterio norteamericano conocida por sus novelas protagonizadas por el psiquiatra detective Basil Willing. De madre escritora y padre editor, Helen creció leyendo las novelas de Sherlock Holmes y es cierto que su Basil Willing tiene un aire al famoso personaje, aunque sus historias se ambientan en el Nueva York de la segunda mitad del siglo XX. Esta es la primera vez que leo a la autora y Un reflejo velado en el cristal me ha parecido de lo más entretenida y original.

Aunque en esta novela de misterio y suspense tenemos asesinato, sospechosos y detective, lo cierto es que el principal misterio es el de la señorita Crayle, una extraña joven que tiene un doppelgänger o doble fantasmal que aterroriza a las alumnas y profesoras del internado en el que trabaja. Helen McCloy incorpora en la trama los ejemplos de las memorias de Goethe y del caso de Émilie Sagée, una profesora de Livonia que en 1845 conmocionó el pensionado de Neuwelcke apareciendo en dos lugares al mismo tiempo en diversas ocasiones (El pensionado de Neuwelke, de José C. Vales, noveliza la dicha historia). Concisa y directa, la prosa de McCloy narra una historia ágil, que mantiene muy bien el suspense hasta el final y que resulta entretenida y emocionante a lo largo de toda su extensión. La autora presenta el caso en el primer capítulo y mantiene en vilo al lector a lo largo de toda la trama, dosificando muy bien la información y los descubrimientos de Basil Willing y Gisela Hohenems. La historia de amor y las referencias temporales son pinceladas que contribuyen al buen funcionamiento de la novela, pero en ningún caso le restan protagonismo a un caso que resulta enigmático y trepidante.

Lector, una novela de misterio original y con el encanto del Nueva York de los años 50.

También te gustará: El pensionado de Neuwelke; El misterio Bartlett; La señorita Pym dispone

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Caza de brujas, de Colleen Cross

Cendrine West y su hermano Alan son los últimos descendientes de una larga estirpe de brujas que se asentaron en el diminuto pueblo de Westwick hace muchos años. Ruby, su madre, y su tía Pearl acaban de inuagurar el hostal Westwick Corners y para que todo sea un éxito han invitado a Sebatian Plant, un prestigioso hotelero que les procurará una buena cobertura mediática. Un día antes de la inauguración, durante el ensayo de la boda de Cendrine con el alcalde Brayden, Plant aparece asesinado y todos los indicios sobre la identidad del asesino apuntan a la tía Pearl. Cen sabe que su familia es inocente, pero Tyler Gale, el sheriff recién llegado, quizás necesite una ayuda para ponerse en el camino correcto de la investigación.

«No cambiaría nada de mi empleo sin futuro y mi periódico poco solvente. Tampoco estaba segura de querer cambiar nada de Westwick Corners. Me encantaba mi excéntrica familia tal y como era, sin importarme lo que pensaran los de fuera. Incluso estaba contenta conmigo misma. Por primera vez me sentía orgullosa de ser una bruja. Nunca volvería a menospreciar lo que tenía.«

Colleen Cross es una autora angloparlante (soy incapaz de encontrar en redes si es norteamericana, australiana, británica o a saber de qué recóndito lugar de la Commonwealth) que se dedica profesionalmente a la contaduría forense, es decir, que investiga delitos financieros. Tiene tres sagas distintas de novelas: Katerina Carter Fraud Legal Thrillers, inspirada en su profesión de contable forense, Anatomy True Crimen Series, de la que no tengo ni idea, y Westwick Witches Cozy Mysteries, de la que Caza de brujas es su primer título. Escogí esta lectura para terminar el Reto Hermanas Fatídicas con una historia de brujas contemporánea que no fuese lectura juvenil; ya sabeis que me gusta la literatura juvenil, pero como venía de leer a los hermanos Grimm me apetecía algo de este siglo y más adulto. Me ha resultado una lectura entretenida y el inicio de una saga que promete, pero me temo que la traducción necesita un buen repaso y la edición una buena corrección (erratas a tutiplén).

En Caza de brujas tenemos brujas contemporáneas que viven en un pequeño pueblo y que utilizan sus poderes mágicos en su vida cotidiana aunque intentan disimularlo a ojos de sus vecinos (de quienes no se nos explica absolutamente nada). De momento parece que les va bien y el uso de la magia no comporta ninguna contrapartida negativa, como ocurre en otras historias en las que cualquier hechizo trae terribles consecuencias. Tiene sentido que sea alegre y ligera, pues se trata de una novela cozy en la que la investigación de asesinato lleva la mayor parte del peso de la trama. La familia de brujas es simpática —atención al fantasma de la abuela Vi, que da mucho juego, o a la conversión de Alan en border collie— y la trama amorosa está muy equilibrada, seguramente porque se desarrollará en los siguientes libros de la serie. Ha sido un broche discreto pero simpático y ligero para el Reto Hermanas Fatídicas, lejos de dramas mágicos y agradable, con la única pega de su ausencia de edición, eso sí, aunque no creo que continúe con esta saga. Con el reto… pues confeccionaré lista de libros con brujas que me apetezcan y quizás dentro de unos añitos, si mi compinche MH se anima, repetimos con las escobas y las varitas.

Tamién te gustará: Pájaro de medianoche; El jardín de los hechizos; El libro de los hechizos de lo perdido y lo encontrado

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El misterio Bartlett, de Louis Tracy

Nueva York, 1913. El detective Clancy está de guardia a las puertas de una de las fiestas más sonadas de la alta sociedad neoyorkina, por si a algún ladrón de joyas se le ocurre aparecer, cuando es testigo de una sospechosa conversación entre una extraña mujer y el senador Meiklejohn. Apenas unas horas después, Clancy no puede evitar un trágico accidente que acaba con la desaparición de Ronald Tower. Convencido de que ambos sucesos están relacionados, el detective seguirá con la investigación hasta llegar a la hermosa Winifred Bartlett, una joven huérfana que desconoce su pasado y que está a punto de embarcarse en una trepidante y romántica aventura que cambiará su vida para siempre.

«La historia de amor y crimen que figura en los archivos de la Oficina de Detectives de Nueva York como «El misterio del yate» tiene poco que ver con los yates y ya no entraña misterio alguno. Alude mucho más estrechamente a los problemas y tribulaciones de la bella Winifred Bartlett que a los avatares de un mar agitado.«


dÉpoca Editorial
Colección: dÉpoca noir
Traducción: Susana González y Blanca Briones
ISBN: 978-84-121291-1-3
256 páginas
Fecha de publicación: mayo 2021

Louis Tracy (1863-1928) fue un periodista y escritor británico, que luchó en la Primera Guerra Mundial y estuvo viviendo en India y en Nueva York a cargo de diferentes periódicos y publicaciones. Publicó varias novelas de aventuras, entre ellas El pozo de Suleiman, la única traducida al castellano, de misterio y policíacas, aunque a menudo utilizó los seudónimos de Gordon Holmes y Robert Fraser. Aunque la bibliografía de Tracy coincide con la Golden Age de la novela detectivesca, El misterio Bartlett es más una historia romántica con misterio que no una novela policíaca o de detectives propiamente dicha.

El misterio Bartlett es una novela muy entretenida que mantiene bien el misterio de la identidad de Winifred Bartlett y la tensión alrededor del personaje. Una dama en peligro, un enamorado intrépido que no duda en lanzarse en persecución de su amada por mucho que lluevan balas alrededor, una pareja de detectives simpática (aunque muy secundaria) y una trama familiar de villanos a punto de ser detenidos por su maldad, pero que siempre consiguen escapar por los pelos. Ambientada en Nueva York, antes de la Primera Guerra Mundial, Tracy se asoma con mirada crítica y algo burlona a la alta sociedad de la época y a sus oscuros tejemanejes para mantener las apariencias pese a los problemas económicos. Es una lectura ligera, con aire de aventura clásica y un toque romántico que viene perfecta para desconectar en esta época de vacaciones veraniegas, pero que no debe compararse con las mejores novelas de la Golden Age.

Lector, qué genial la persecución automovilística campo a través.

También te gustará: Crimen en la posada Arca de Noé; Asesinato en Charlton Crescent; Un cadáver en la mansión Sainsbury; Asesinato en la mansión Darwin; Un hombre muerto

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El misterio Bartlett

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La dama desaparece, de Ethel Lina White

Iris Carr, joven, guapa y superficial, siempre ha tenido una vida fácil y mucha suerte. Casi al término de unas vacaciones con sus amigos en las montañas, en el corazón de la Europa continental, se produce un malentendido que la obliga a reflexionar sobre la vacuidad de su vida y la inutilidad de todo lo que hace. Iris decide quedarse un par de días más en el hotel de montaña, sin sus amigos, para disfrutar de la soledad y del silencio. Su relación con los demás huéspedes ingleses del lugar no es en absoluto cordial, así que cuando parte en tren de vuelta a Inglaterra está absolutamente sola. Hasta que una institutriz inglesa, la señorita Froy, la toma bajo su cuidado. Iris se encuentra mal y no recibe de buen grado las atenciones de la amable solterona, pero cuando la señorita Froy desaparece la pesadilla se desata: nadie en el tren recuerda haberla visto y creen que Iris ha perdido la cabeza.

«—¿Dónde está la señorita Froy? —preguntó Iris (…)—. Ahí, estaba sentada ahí.
La baronesa movió negativamente la cabeza.
—Se equivoca —sentenció—. Ninguna mujer inglesa se ha sentado ahí nunca.
—Pero claro que sí —insistió—. He hablado con ella. Y salimos a tomar el té juntas. Usted tiene que recordarlo.
—No hay nada que recordar. —La baronesa hablaba con un énfasis pausado—. No entiendo en absoluto lo que me quiere decir. Le digo: no ha habido ninguna inglesa aquí, en este compartimento, nunca, en ningún momento, excepto usted. Usted es la única inglesa.«

Ethel Lina White (1876-1944) fue una escritora galesa de novelas de misterio que, en la década de los años treinta del siglo pasado, alcanzó el mismo reconocimiento que Agatha Christie o Dorothy L. Sayers. Alfred Hitchcock adaptó a la gran pantalla alguno de sus cuentos breves y su novela La dama desaparece (Alarma en el expreso, 1936), que la BBC llevó también a la radio en forma de mini-serial.

La dama desaparece es una novela de suspense psicológico, un thriller que resulta angustioso en el ambiente claustrofóbico de un tren abarrotado, en el que la desaparición de una persona que nadie parece haber visto, excepto la protagonista, inquieta al lector en una intensidad creciente. La novela empieza con un retrato de Iris Carr y sus circunstancias, su aislamiento: es antipática, no habla más idiomas que el inglés pese a estar en el extranjero, es una inútil acostumbrada a que los demás la saquen de cualquier apuro, no ha viajado sola en su vida… Todos los detalles son importantes, piezas de un rompecabezas que encaja a la perfección cuando en el tren desaparece la señorita Froy y nadie cree a la cada vez más histérica y desemparada Iris.

Se trata, pues, de una novela muy bien calculada en el sentido psicológico, que plantea muy bien el crescendo del suspense y la intensidad de la inquietud y angustia de un lector que comparte el punto de vista de la protagonista y, por lo tanto, sabe que Iris está diciendo la verdad y que la señorita Froy existe y ha desaparecido. A partir de la desaparición de Froy, la acción a bordo del tren se sucede a una velocidad vertiginosa. Sin trampas en la trama y con una sencillez pasmosa, Ethel Lina White consigue un efecto contundente sobre un lector que encuentra mucho más que una novela de misterio: vive el misterio y la desesperación de la protagonista. Además de esa mirada crítica y sardónica sobre los viajeros ingleses de la época de entreguerras —atención a su soberbia y a su «patriotitis» de pacotilla—, lo que más he disfrutado de La dama desaparece ha sido justo esa capacidad de la autora para hacernos partícipes de la angustia, el miedo y la inquietud con un misterio tan sencillo y brillante que desarma.

Lector, no tendrás descanso desde el momento en el que desaparece la señorita Froy.

También te gustará: Asesinato en la mansión Darwin; Un cadáver en la mansión Sainsbury; Un misterio en París; El hombre que sabía demasiado

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