Agencia Lockwood, de Jonathan Stroud

Desde hace tiempo, el Problema con los fantasmas se ha vuelto preocupante y a las agencias londinenses de control de espectros se les complica la agenda; excepto a la más pequeña de todas, la independiente Agencia Lockwood, capitaneada por Anthony Lockwood y su socio George Cubbins. La Agencia Lockwood va escasa de fondos, no tiene repercusión mediática, ni supervisores, ni el apoyo de Scotland Yard, pero probablemente cuenta con los mejores agentes. Cuando Lucy Carlyle, con el don de escuchar a los fantasmas, decide huir a la gran ciudad en busca de un cambio de aires poco imagina que acabará junto a Lockwood y George intentado resolver un antiguo crimen sin perder la vida en la casa más encantada de Gran Bretaña.

«Lokwood había rodado sobre sí mismo y se había apartado a un lado. Yo hice lo mismo y, agachada, busque mi espada con desesperación. En su lugar vi limaduras de hierro por todas partes, desperdigadas por culpa de la caída. Y a Lockwood arrodillado con la cabeza baja y el pelo cayéndole sobre los ojos mientras trataba de sacar la hoja, enredada en el largo y pesado abrigo. Y a la chica fantasma flotando en silencio sobre él.
—¡Lockwood!
Levantó la cabeza con brusquedad. Tenía el abrigo retorcido debajo de las rodillas y no podía llegar al cinturón. No consiguió desenvainar la espada a tiempo.«

Jonathan Stroud (Bedford, 1970) es un escritor británico de fantasía, autor de la saga juvenil Bartimeo y Agencia Lockwood. Esta es la primera vez que lo leo y estoy in love. La noche de Jólabókaflóð me regalaron los dos primeros tomos de la saga de Agencia Lockwood, empecé a leer Los visitantes por curiosidad y no he podido parar hasta terminarlo (y eso que tenía un Dickens a medias que me estaba entusiasmando).

Agencia Lockwood está ambientada en Londres, en un mundo distópico sin datar y sin tecnología demasiado sofisticada, donde las principales armas para luchar contra los fantasmas son el hierro, la lavanda, la luz, la sal y los dones extrasensoriales de los agentes en activo que, además, son excelentes espadachines. La ciudad se ha modificado con farolas anti-fantasmas, pequeños canales de agua corriente y defensas de hierro y lavanda en todos los edificios porque si un espectro toca a una persona esta morirá presa de los más terribles sufrimientos. Los protagonistas todavía no saben a qué se debe esta plaga fantasmal, pero empiezan a entender que necesitan investigar el origen para luchar con más eficacia y no verse abocados a una guerra que, a largo plazo, tienen perdida.

Me ha resultado una novela genial y muy bien escrita, con personajes estupendos y escenas de gran tensión que incluso me han provocado miedo. Pero creo que lo que más me ha gustado ha sido esa ambientación tan bien conseguida, una trama muy sólida y el magnífico universo de un Londres asediado por los fantasmas. Tiene un aire de aventura clásica, con todos esos estoques, espadachines y apariciones, y unos héroes protagonistas con sus luces y sombras, misteriosos, reservados y extraordinariamente bien perfilados. Es cierto que no tiene la chispa humorística y la atmósfera victoriana de Constable & Toop, ni un estilo narrativo peculiar de los que tanto me chiflan, pero me lo he pasado tan bien con Los visitantes que no he echado nada de eso en falta. Deseando leer la segunda entrega de la saga, que también me regalaron por Jólabókaflóð, aunque me da pena que de momento no haya continuación.

Lector, una historia de fantasmas y espadachines para pasarlo en grande.

También te gustará: Constable & Toop

Si quieres hacerte con un ejemplar haz clic en los siguientes enlaces:
Los visitantes (en papel)
Los visitantes (para Kindle)

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Reto Serendipia Recomienda 2021

¿Te apetece recomendar a otros lectores las mejores lecturas que has tenido el placer de disfrutar? Pues este es tu reto, bienvenido a la octava edición de Serendipia Recomienda.

Os recuerdo un poquito las bases:

Para participar

Publicad en vuestros blogs una entrada diciendo que participáis en el Reto Serendipia Recomienda 2021.

En la entrada debéis recomendar tres libros que os hayan gustado mucho (ver «Primera fase»).

En esa entrada, además de poner vuestras tres recomendaciones, deberéis enlazar las reseñas que hagáis en el futuro de vuestros libros elegidos (esto es importante porque después me vuelvo loca buscando reseñas, por favor).

Si os podéis llevar el banner a vuestros blogs os lo agradezco.

Dejadme un comentario en esta entrada diciendo que participáis y que incluya el enlace a vuestra entrada.

Primera Fase: Recomienda tres libros

Sobre los tres libros que vayas a recomendar solo pongo una condición:

Que sean títulos poco conocidos. Se trata de descubrir pequeñas joyas a los demás lectores.

Los libros que recomiendes pueden ser novela, biografía, sagas, manuales de montaje de muebles de Ikea, ficción, no ficción, ensayo, teatro, recetarios, grimorios… Lo que quieras, con tal de que te haya gustado mucho y sea original.

Junto al título y al autor del libro, indica, por favor, género, una breve frase diciendo por qué lo recomiendas y, si lo tienes, el enlace de la reseña que le dedicaste en su día.

Tenéis hasta el 20 de enero para publicar esta entrada con las recomendaciones.

Segunda Fase: elige tres lecturas de las recomendadas y haz reseña

Antes de que termine enero publicaré una entrada en donde se incluyan las recomendaciones de todos los participantes. De esa lista deberéis elegir tres libros que os hagan tilín. Leedlos durante el año y hacedles reseña.

Acordaos por favor de enlazar las reseñas en la entrada original de vuestros blogs.

Espero que este año también os animéis a participar y a compartir. No importa si lo conseguimos o no, creo que lo divertido es recomendar a los demás los libros que más hemos disfrutado.

P.D.: A principios de enero publicaré una entrada con los participantes y ganadores del Reto Serendipia Recomienda 2020.

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Reto 25 españoles en 2021

En 2020 no he conseguido llegar a los 25 libros publicados originalmente en español, y me he quedado en 14 títulos del ya clásico Reto de Libros que hay que leer. Pero, como dice Laky, no hay que agobiarse si no se llega a la cifra, lo importante es participar. Así que en 2021 voy a intentar cumplirlo otra vez. La entrada original, por si queréis participar, la tenéis AQUÍ

A continuación iré agregando los títulos del reto a medida que los vaya leyendo y reseñando:

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La oscuridad es un lugar, de Ariadna Castellarnau

Lucia escapa al bosque porque lo que hay en su casa da más miedo que la vegetación oscura y desconocida. Una niña inquietante acompaña a un criminal en su ruta de perdición llenándolo de una enfermiza desesperanza. Un chico medio pez en una familia de monstruos ambiciosos. Una isla a punto de desaparecer como todo lo que una vez se llevaron las lluvias torrenciales. Una escritora que vuelve al pueblo de su infancia para recibir un sentido y definitivo homenaje. Los amigos de Isolda juegan afuera, en el jardín, en un asedio macabro a la única adulta de la casa. Un bebé de ojos violetas paraliza  el tiempo de una pareja perdida. Y una niña, que lleva toda su corta vida huyendo de la oscuridad, se ve empujada a desatarla con consecuencias devastadoras.

«Lucia está cansada. Quiere irse a dormir, pero sabe que no la dejarán en paz. Y lo peor aún está por venir. Porque su destino no es otro que el de seguir junto a esas personas que son su familia. Dejar que la arrastren hasta quién sabe dónde, sin pedirle nunca su opinión, ligada a ellos por los lazos de la sangre, más indestructibles que los del amor.«


Ediciones Destino
Fecha de publicación: noviembre de 2020
ISBN: 978-8423357550
160 páginas
Lo puedes encontrar en Librería Gigamesh

Ocho relatos inquietantes, inesperados y lúgubres componen La oscuridad es un lugar, de Ariadna Castellarnau, una escritora ilerdense, licenciada en Filología Hispánica, que vivió y ejerció de periodista durante siete años en Buenos Aires y ganó el Premio Internacional Las Américas a la mejor novela hispanoamericana con su obra Quema. No soy mucho de género de terror, pero me encantan esos estilos tan personales y marcados como el de Mariana Enriquez o Joyce Carol Oates, por poner dos ejemplos cercanos al de Ariadna Castellarnau, y el goticismo tiene algo de conjuro del que no puedo escapar. En La oscuridad es un lugar he encontrado una prosa precisa y brillante, de frases cortas y contundentes, de descripciones capaces de crear atmósfera en una sola frase y desasosiego en dos palabras; ocho historias tenebrosas, llenas de espanto y con algún giro final inesperado, todas ellas magníficamente hiladas por el buen pulso narrativo de su autora.

La oscuridad es un lugar, Calipso, Marina Fun, De pronto un diluvio, Al mejor de todos nuestros hijos, Los chicos juegan en el jardín, La isla en el cielo y El Hombre del agua son los títulos de los ocho relatos independientes que recoge esta edición de Editorial Destino en su colección Áncora y Delfín. Todos los relatos -excepto el de La isla en el cielo– están protagonizados por niños y niñas, personajes con un pie sobre la fina línea de la adolescencia, en el umbral de la vida adulta, a punto de pasar la prueba definitiva para cruzar al otro lado. En Al mejor de todos nuestros hijos, Vilma, la protagonista adulta, retrocede a sus recuerdos de infancia y vuelve bajo el yugo familiar, y en Los chicos juegan en el jardín, los adolescentes parecen haberse quedado atrapados en ese momento de sus vidas, vampirizando el dolor ajeno, congelados en una especie de baile macabro que no les permite envejecer. Quizás porque todos los adolescentes tienen algo de inquietantes, con todos esos cambios y transformaciones y búsqueda de identidad, o quizás porque son especialmente vulnerables, Ariadna Castellarnau los convierte en protagonistas de historias con un toque sobrenatural, a veces de terrible metáfora y otras veces casi cómica, onírica o absurda.

Disfruto especialmente de los relatos cuando tengo poco tiempo para leer, creo que son perfectos para los trayectos en transporte público cuando vas o vuelves del trabajo, o cuando estás muy cansada pero te apetece muchísimo una historia entera antes de dormir. Requiere un arte preciso y calculado ofrecer al lector una trama completa en apenas diez páginas y La oscuridad es un lugar no solo lo consigue con solvencia sino que además emociona, conmueve y pone los pelos de punta. Especialmente reseñable la idea de unas niñas que ya no tienen miedo de la oscuridad porque vienen huyendo de realidades mucho más espantosas, el horror de los monstruos familiares que corrompen lo que tocan con su maldad, o la tristeza pura y arrolladora de los que han perdido todo aquello que amaban: «La pena llega de golpe, como de pronto un diluvio.«

Lector, asómate a este libro de relatos y déjate sorprender por una de las voces contemporáneas más personales y contundentes en castellano.

También te gustará: Este es el mar; La nueva madre; Siempre hemos vivido en el castillo

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El código de los Wooster, de P. G. Wodehouse

Bertie Wooster intenta convencer a su mayordomo Jeeves de que no le apetece en absoluto embarcarse en un crucero, cuando llega una invitación para comer de la tía Dhalia. La señora, que conoce bien a su sobrino, le promete un almuerzo en toda regla si antes visita a un anticuario de Brompton Street para despreciar una vaca-jarrita de plata que tiene en el escaparate. El objetivo es que el anticuario le baje el precio para que el tío de Jeeves pueda incorporarla a su colección sin grandes dispendios, pero cuando Bertie entra en la tienda tiene la mala fortuna de encontrarse con el juez Basset, magistrado que lo envió al calabozo por un terrible malentendido con el casco de un policía. Aunque el juez ya está jubilado, confunde a Bertie con un ladrón de bolsos y este tiene que volver a casa sin haber cumplido la misión de la tía Dhalia. Las desventuras de Bertie podrían haber terminado ahí, con la aceptable contrapartida de un tío enfadado, si no fuese porque se ve obligado a aceptar la invitación de pasar unos días en la casa de campo de la prometida de su amigo Guss, que resulta ser la única hija del juez Basset, flamante nuevo propietario de la vaca-jarrita de plata.

«—No, Jeeves, sé lo que le pasa. Esa vieja vena vikinga suya ha aparecido otra vez. Usted añora el sabor de las brisas saladas. Se ve a sí mismo caminando por la cubierta de un barco con gorra de capitán. Posiblemente alguien le ha hablado de las bailarinas de Bali. Lo comprendo, pero no es para mí. Me niego a ser trasegado a un maldito transatlántico y arrastrado alrededor del mundo.«

Ya sabéis lo mucho que me gusta Wodehouse y, aunque no había planeado completar el último nivel del reto de Las inquilinas de Netherfield, #TodosLosClásicosGrandesYPequeños, con Jeeves y Bertie, así ha sucedido. La premisa era un título de la lista de los clásicos imprescindibles de Penguin, y en un año en el que necesitamos los libros refugio y el humor literario más que nunca, me parece esperanzador cerrar el reto y las lecturas de diciembre con El código de los Wooster.

No todas las novelas del autor son igual de brillantes, y reconozco que me gustan más las que no están protagonizadas por el dúo Bertie-Jeeves, pero lo cierto es que P. G. Wodehouse me parece tan genial, inteligente y divertido, gran exponente de ese humor de flema británica que tanto me encandila, que me lo paso bien con todas y cada una de sus novelas y relatos. La clave está en el ritmo narrativo, en el ingenio rápido de los diálogos y en una comedia de enredo irresistible. El código de los Wooster cuenta con el equívoco de un juez de mala memoria, una vaca-jarrita de plata muy codiciada y una pareja de enamorados que juega al ratón y al gato. Si a este elenco en la campiña inglesa se le suma nuestro tándem protagonista, la diversión queda asegurada. Una novela tan inteligente y divertida que entra en la lista de clásicos imprescindibles de Penguin por el talento de su autor y como homenaje consagrado a la literatura de humor.

Lector, Wodehouse es una de mis recetas imprescindibles contra la tristeza y desánimo.

También te gustará: ¡Gracias, Jeeves!; Guapo, rico y distinguido; Luna de verano; Jovencitos con botines

Si quieres hacerte con un ejemplar haz clic en los siguientes enlaces:
Ómnibus Jeeves. Tomo I (en papel)
Ómnibus Jeeves. Tomo I (para Kindle)

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